Qu’est-ce que l’hépatite B ?

Mise à jour avril 2024

L’hépatite B est une infection du foie causée par le virus de l’hépatite B. L’infection peut être une maladie aiguë de courte durée, généralement avec une guérison complète, ou elle peut devenir chronique (à long terme) dans une petite proportion de cas. L’infection chronique expose les personnes au risque de cirrhose et de cancer du foie. Un traitement est disponible pour les personnes atteintes d’hépatite B chronique.

Au cours des six derniers mois, on a observé une augmentation du nombre de cas d’hépatite B aiguë signalés en Irlande. Ces cas ont été principalement observés chez les hommes gays, bisexuels et autres hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes (HSH). Bien que dans l’ensemble les chiffres restent faibles, l’hépatite B aiguë peut être grave et entraîner des complications, notamment une hospitalisation, et peut parfois conduire à une infection chronique avec des implications à long terme.

Comment attrape-t-on l’hépatite B ?

L’hépatite B peut être très infectieuse et est facilement transmise par tous les types de rapports sexuels et en partageant des aiguilles.

Utiliser des billets de banque pour inhaler des drogues et partager du matériel d’inhalation peut également propager des virus tels que l’hépatite de personne à personne. Il est toujours plus sûr de ne pas consommer de drogue ; si vous le faites, suivez nos conseils de réduction des risques liés à la cocaïne.

L’hépatite B peut être évitée par le dépistage et la vaccination.

Quels sont les symptômes ?

Beaucoup de gens ne remarquent aucun symptôme de l’hépatite, surtout dans les premiers stades.

Cependant, certaines personnes ont une maladie aiguë avec des symptômes qui durent plusieurs semaines, y compris le jaunissement de la peau et des yeux (jaunisse), de l’urine foncée, des selles pâles, une fatigue extrême, des nausées, des vomissements et des douleurs abdominales. un petit nombre de personnes atteintes d’une maladie aiguë peuvent développer une insuffisance hépatique, ce qui peut entraîner la mort.

Comment se faire tester ?

Pour tester l’hépatite B, un échantillon sanguin est prélevé. Votre professionnel de santé fera faire certaines analyses en fonction de vos circonstances et expliquera les résultats et ce que cela signifie pour vous.

Qu’est-ce que le traitement implique ?

Chez certaines personnes, l’infection se résorbera d’elle-même. D’autres peuvent recevoir un traitement qui, dans certains cas, peut éliminer le virus. Si l’infection persiste (devient chronique), les médicaments à long terme peuvent gérer les symptômes et prévenir les dommages à long terme sur la santé (cirrhose du foie ou du cancer du foie).

Existe-t-il un vaccin contre hépatite B ?

La vaccination permet de prévenir à la fois l’hépatite B et l’hépatite A. Les vaccins contre l’hépatite sont sûrs et disponibles gratuitement dans les services de santé sexuelle. Si vous avez une carte médicale, vous pouvez également obtenir le vaccin gratuitement chez votre médecin généraliste. Si vous n’avez pas de carte médicale, vous pouvez quand même obtenir le vaccin gratuitement, mais des frais d’administration seront appliqués.

Le vaccin est généralement administré sur plusieurs mois et implique généralement trois injections. Vous serez invité à revenir après avoir terminé le traitement pour un test sanguin afin de vérifier votre réponse. Certaines personnes répondent très bien et n’ont jamais besoin d’être revérifiées, d’autres répondent moins bien et peuvent avoir besoin de rappels à l’avenir. Un petit nombre de personnes ne répondent pas au vaccin.

Renseignez-vous davantage sur le vaccin contre l’hépatite A et B.